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10 coisas para fazer em Chinatown em Nova York

O bairro de Chinatown é o lar de uma das maiores comunidades chinesas do mundo: aqui você pode mergulhar 100% em sua cultura: te conto como e onde

Isabel Catalán

Isabel Catalán

7 de mar de 2021 • Leitura de 9 minutos

10 coisas para fazer em Chinatown em Nova York

Típica esquina em Chinatown | ©Hellotickets

Passear sem rumo pelas ruas de Chinatown é uma alegria, porque em cada rua ou praça você pode encontrar uma surpresa que te faz acreditar que você está na China: um restaurante, um mercado, uma loja de souvenirs, um templo, lojas e letreiros em chinês... Há uma atmosfera muito única aqui que te prende. Te deixo o essencial para conhecer nesta parte da cidade e não perder nada:

1. Conheça o Columbus Park

Ruas típicas de Chinatown | ©Hellotickets
Ruas típicas de Chinatown | ©Hellotickets

O primeiro contato com Chinatown deve ser definitivamente o Columbus Park. É o maior parque da vizinhança e o ponto de encontro para os membros mais velhos da comunidade chinesa.

É muito comum vê-las todas as manhãs nas bancadas lendo o jornal, reunindo-se para praticar tai chi, para jogar algumas partidas de mahjong e até mesmo para tocar instrumentos e cantar. Lá você verá que a capacidade dos chineses de manter suas tradições vivas onde quer que eles vão é imensa e admirável.

Muito próximo ao Columbus Park está o Kimlau War Memorial, construído em homenagem aos chineses-americanos que morreram na luta em defesa da liberdade e da democracia.

2. Visite o Templo Budista Mahayana

Ruas em Chinatown | ©Hellotickets
Ruas em Chinatown | ©Hellotickets

Nova York é uma cidade multicultural onde convivem diferentes religiões. Neste sentido, há muitos templos para conhecer, como a Saint Patrick's Cathedral, a Sinagoga de Eldridge Street, a Cathedral of Saint John the Divine ou assistir a uma missa gospel no Harlem.

Mas se você quiser completar esta experiência mística na Big Apple você deve ir para a 133 Canal Street em Chinatown, onde está localizado o Mahayana Buddhist temple, que abriga o maior Buda da cidade com 5 metros de altura. Com data de 1962, se tornou o primeiro templo budista na Costa Leste.

Não é fácil de encontrar, para ser sincero, porque sua fachada não se parece com a de um templo budista típico. É por isso que você tem que ter muito cuidado para não perdê-lo. Normalmente para poder entrar eles pedem uma doação e em troca oferecem um papel da sorte ou um incenso.

Quando você entrar pelas portas do templo budista Mahayana você verá que é um verdadeiro oásis de calma no coração de Chinatown onde você pode escapar do barulho desta grande cidade por alguns momentos, meditar e relaxar com música ao fundo.

3. Consiga os melhores produtos chineses em Chinatown

Lojas em Chinatown ©Hellotickets
Lojas em Chinatown ©Hellotickets

Uma das coisas a fazer em Chinatown que eu mais gosto é passear pelos seus bazares e mercados. Eles vendem todos os tipos de produtos a preços muito baratos. Por exemplo, se você andar pela área do Canal e Mott Street você vai se sentir como se estivesse em um verdadeiro bazar na China.

Você poderia dizer que a Canal Street é a entrada para Chinatown, por mais que não exista um arco para indicar isso. É a rua principal do bairro e é um tanto caótica e barulhenta pelo grande volume de pessoas que passam por ela em busca das suas famosas lojas de imitação.

No entanto, se você quiser fazer uma pausa e fugir da agitação, eu recomendo que você vá para o Canal Street Market (265 Canal St), um mercado moderno e arrumado que contrasta com o seu entorno agitado. Este mercado é dividido em dois espaços: à direita uma praça de alimentação com barracas de comida asiática e à esquerda as lojas de artesanato onde vendem de tudo, desde cosméticos naturais e jóias até objetos decorativos e chocolates artesanais e entre outros produtos.

Em Mott Street, por outro lado, há muitas frutarias, lojas de especiarias, cogumelos e comidas exóticas. Na verdade, muitos restaurantes da cidade de Nova York adquirem seus produtos frescos em Chinatown. Você também encontrará aqui as melhores lembrancinhas de Chinatown a um preço mais barato do que nas lojas do centro de Manhattan.

4. Comemorar o Ano Novo Chinês

Decoração típica de celebração do Ano Novo | ©Hellotickets
Decoração típica de celebração do Ano Novo | ©Hellotickets

Um momento muito especial para visitar a Chinatown é durante as celebrações do Ano Novo Chinês, o feriado mais importante da cultura chinesa. A data depende do calendário lunar, mas normalmente acontece em fevereiro e é comemorado em grande estilo.

Eu tive a sorte de poder ver essa comemoração uma vez e vale bem a pena. Todo ano um animal diferente é bem-vindo e milhares de pessoas participam de um desfile com carros alegóricos, danças, música e dragões.

É um evento cheio de diversão para todas as idades que vai bastante gente. Por isso que eu recomendo que, se você for assistir ao desfile, procure um cruzamento de ruas para poder ver bem e sentir a atmosfera. Quando terminar, vá a um restaurante ou barraca de comida para apreciar a melhor cozinha asiática no coração da Chinatown.

5. Visite a Igreja da Transfiguração

Arquitetura de Chinatown ©Hellotickets
Arquitetura de Chinatown ©Hellotickets

Falando em templos em Chinatown, se você estiver interessado você pode visitar a Igreja Católica da Transfiguração no 29 Mott Street, que é muito mais antiga que o templo budista, em 1801. É frequentada por paroquianos chineses do bairro, já que a missa é oferecida em mandarim, cantonês e inglês.

6. Entre no Museu dos Chineses na América

Ruas do bairro de Chinatown | ©Hellotickets
Ruas do bairro de Chinatown | ©Hellotickets

Além disso, você pode aproveitar a sua visita a Chinatown para visitar o O Museu dos Chineses na América para aprender sobre a história desta comunidade nos Estados Unidos desde o seu início. Inaugurado em 1980, o museu oferece uma viagem através da vida de seus membros desde que chegaram nos Estados Unidos através de testemunhos, imagens e vídeos.

Uma retrospectiva interessante que nos ajuda a entender os aspectos mais particulares da cultura chinesa e o intercâmbio cultural entre esses dois mundos, o chinês e o americano, aparentemente tão diferentes.
O Museu dos Chineses na América ou MOCA está localizado na 215 Centre Street. A entrada é de US$12 e eles estão abertos de terça a domingo das 11h às 18h. Mas na primeira quinta-feira de cada mês, a entrada é gratuita.

7. Passe no Confucius Plaza

Food Market em Chinatown | ©Hellotickets
Food Market em Chinatown | ©Hellotickets

Um dos edifícios mais marcantes da Chinatown, especialmente por sua altura e cor, é o histórico Confucius Plaza (1975), que na frente está uma estátua de Confúcio, o famoso filósofo chinês do século V a.C.

8. Prove a melhor comida chinesa

Restaurantes autenticos em Chinatown | ©Hellotickets
Restaurantes autenticos em Chinatown | ©Hellotickets

A cozinha chinesa é uma das mais apreciadas no mundo por sua variedade de ingredientes, sabores e texturas. Além dos rolinhos de primavera e do arroz três delicias que estamos acostumados, em Chinatown você terá a oportunidade de provar a comida chinesa autêntica a bom preço.

Se você gosta de comer e aprecia uma boa comida, você vai ter uma surpresa neste bairro de Nova York, você vai encontrar muitos restaurantes e bares onde você pode provar algumas das melhores especialidades asiáticas de Manhattan:

  • Prosperity Dumpling Os noodles e os dumplings são deliciosos. A comida é simples e o menu é extremamente barato para que você possa pedir até ficar empanturrado. Fica na 46 Eldridge St. (entre Canal & Hester St.).

  • Xi's an Famous Food Se você gosta de comida apimentada, você vai adorar este lugar. O hambúrguer de cordeiro e cominho são espetaculares, assim como os noodles feito à mão. Além disso, o serviço é super rápido. Fica na 45 Bayard Street.

  • Big Wing Wong: Este é um restaurante cantonês da velha guarda. As porções aqui são grandes e o serviço é eficiente. O pato assado, os wontons e o arroz frito são excelentes, embora seu cardápio seja mais extenso. O dim sum é um dos melhores da cidade na minha opinião. Preços? Bastante barato. Você encontrará este restaurante na 102 Mott Street

  • Buddha Bodai Uma boa opção para vegetarianos onde a maioria dos pratos custa menos de US$15. Eu adoro porque tem um menu grande com pratos deliciosos como dumplings, rolinhos de primavera e receitas diferentes de noodles. Além disso, as versões vegetarianas de frango, cordeiro ou pato são muito saborosas. E se você quer comer dim sum, este é um bom lugar. Fica na 5 Mott Street, perto do Columbus Park.

  • Canal Street Market: Esta praça de alimentação de comida asiática é um ótimo lugar para comer se você estiver visitando Chinatown em um grupo e cada um quer provar algo diferente. Tem vários restaurantes que oferecem uma grande variedade por menos de US$15. Você pode comer ali mesmo ou pedir para levar e fazer um piquenique no Columbus Park. Eu recomendo que você visite o Boba Guys, uma cafeteria onde eles preparam um fantástico bubble tea com sabores muito originais. O Canal Street Market está localizado na Canal Street 265.

9. Aprenda a barganhar, mas não caia nas falsificações

Chinatown Shops | ©Hellotickets
Chinatown Shops | ©Hellotickets

Nas lojas locais é bastante comum que você possa negociar os preços, especialmente se você for comprar vários produtos. Sempre tente estabelecer um preço máximo que você está disposto a pagar e seja paciente para conseguir o que você quer.

Por outro lado, se sabe que em Chinatown você pode encontrar falsificações de produtos de luxo. Honestamente, eu não amo esta prática (primeiro porque, é claro, não é legal) mas principalmente porque os produtos que eles oferecem não têm garantia.

Com certeza durante seu passeio pelo bairro você será abordado por vários vendedores de rua com um catálogo (eles não carregam os produtos com eles para evitar problemas com a polícia) e vão te oferecer bolsas, relógios, cintos e carteiras de grandes marcas.

Se você está esperando encontrar barganhas, você está errado: uma bolsa de luxo pode custar até 300 dólares. É por isso que eu não recomendo que você invista seu dinheiro (especialmente tanto dinheiro) em lugares com garantia zero, onde você também pode até ter problemas com as autoridades.

10. Aproveite a oportunidade para conhecer os arredores: passeie por Tribeca e Little Italy

Posando na frente do Café Roma em Little Italy | ©Hellotickets
Posando na frente do Café Roma em Little Italy | ©Hellotickets

Se você tiver tempo, eu recomendo que você aproveite sua caminhada por Chinatown para conhecer as ruas e bairros vizinhos: Little Italy. Você vai perceber que cruzou a "fronteira" entre Chinatown e Little Italy quando começar a ver cafés, toalhas de mesa xadrez e o delicioso cheiro de pizza recém feita.

Você também encontrará Tribeca: como outras áreas de Nova York, que começou como uma área industrial e mais tarde se tornou um bairro boêmio, com prédios que têm suas típicas escadas de emergência na fachada e de lojas alternativas e pequenos cafés que você pode parar para fazer pausa.

Você também encontrará pequenas galerias de arte onde você pode entrar e dar uma olhada, e se por acaso você se deparar com um quartel de bombeiros que parece ser conhecido? É sim! É o do filme Caça-Fantasmas. Nova York está cheia de cenários de filmes e se você quiser ver os melhores, eu te conto sobre eles no meu artigo das melhores locações de filmes e séries em Nova York.

11. Onde fica Chinatown e como chegar?

Chinatown está localizada em southeast Manhattan. É cercada pelos bairros de Lower East Side (ao leste), Tribeca (ao oeste), Civic Center (ao sul) e Little Italy (ao norte). No entanto, suas fronteiras são confusas, pois Chinatown tem crescido tanto nos últimos tempos que quase absorveu Little Italy e grande parte do Lower East Side.

A maneira mais fácil de chegar à Chinatown é pegando o metrô, embora você também possa chegar lá de ônibus.

  • Metrô: parada da Canal Street (linhas 6, J, M, Z, N, Q, R e W) ou estação Grand Street (linhas B e D).
  • Ônibus: M01, M103 e B51.

12. Como surgiu este bairro?

Atraídos pela corrida do ouro, milhares de imigrantes da China vieram para os Estados Unidos em meados do século XIX. A maioria se estabeleceu na Califórnia, mas alguns se mudaram para a Costa Leste, especificamente em Nova York.

Historicamente, a comunidade chinesa tem sido muito fechada e estes imigrantes desde o início buscaram se estabelecer em áreas onde seus compatriotas já viviam. O grande crescimento deste bairro de Nova York ocorreu em 1960 quando as restrições à imigração, que haviam sido aplicadas algumas décadas antes por causa da recessão econômica de 1873, não eram mais tão rigorosas e pessoas de Hong Kong e de outras regiões onde se falava cantonês começaram a chegar.

Chinatown então começou a crescer e se massificar até se tornar um mundo à parte dentro da Big Apple, com sua própria organização interna tanto social quanto cultural. Na verdade, muitos de seus habitantes mal falam inglês, apesar de viverem em Nova York.

E de certa forma isso faz parte do seu encanto, ou seja, você tem a sensação de que viaja de um mundo para outro apenas atravessando uma rua. Para muitos é um choque cultural ver que de repente todas as lojas estão em chinês apenas dando alguns passos.

Outros "Chinatown" em Nova York

Se depois de explorar a Chinatown de Manhattan você quiser descobrir mais sobre a cultura chinesa, você pode ir aos bairros chineses do Queens e do Brooklyn.

A gentrificação deslocou muitos residentes de Manhattan para os outros dois boroughs de Nova York. Muitas pessoas dizem que a atmosfera aqui é mais genuína do que no Lower East Side, mas, na minha opinião, é apenas diferente. Mas é uma questão de gosto, na verdade.